El problema de cambiar las teorías de cambio

El problema de cambiar las teorías de cambio

El método de las teorías de cambio para planeación ha crecido rápidamente en cuanto a su significado para organizaciones que trabajan en temas de desarrollo social y económico.

El método de las teorías de cambio para planeación ha crecido rápidamente en cuanto a su significado para organizaciones que trabajan en temas de desarrollo social y económico. Donde quiera que trabajo hoy en día, alguien está desarrollando una teoría de cambio y por lo general me involucro en este proceso.

Esto es bueno porque todo el enfoque nos ayuda a pensar acerca de relaciones causa-efecto que subyacen el diseño de un proyecto. Por ejemplo, si se va a hacer una inversión en procesos locales de toma de decisiones sobre cómo usar presupuestos de infraestructura, la teoría subyacente es que las personas locales tomarán decisiones más efectivas sobre el uso de fondos que la forma en que lo harían personas externas, llevando a mejores resultados para la comunidad.

El simple hecho de exponer esta teoría y discutirla nos permite identificar dónde están las debilidades en la lógica. En este caso, ¿Podemos estar seguros que las personas locales tienen el conocimiento técnico para tomar decisiones sobre inversiones en infraestructura? Si no, entonces el diseño del proyecto necesita ser cambiado para asegurarse que la experticia esté disponible para ellos a tiempo y de una manera apropiada.

Usé el término ‘lógica’ arriba, el cual usualmente no es una palabra asociada a las teorías de cambio porque tienden a ser vistas como alternativas a los modelos lógicos. Y los modelos lógicos siguen siendo criticados por ser aproximaciones lineales ingenieriles a procesos sociales que son desordenados y complejos. Pero una peculiaridad de algunas teorías de cambio es que por lo general se ven como modelos lógicos.

Un problema actual es que la forma pura de la teoría de cambio está siendo perturbada. Como resultado, múltiples métodos están emergiendo, algunos de los cuales pueden tener el mismo nombre pero un carácter diferente. A continuación se presentan tres tipos diferentes de teorías de cambio que he visto recientemente:

  • Diagramas de flujo que muestran cómo una actividad se relaciona con otra a lo largo del tiempo con cajas unidas por flechas. No se muestra mucho sobre teorías comprobables.
  • Marcos lógicos verticales volteados hacia el lado, mostrando las conexiones usuales entre entradas (inputs)– actividades y productos (outputs) en la mitad.
  • Una lista de afirmaciones sobre cómo una acción llevará a un resultado.

Todas los ejemplos anteriores han sido llamados teorías de cambio.

Una sugerencia. Usemos ambos- modelos lógicos y teorías de cambio para el diseño de proyectos y proceso de planeación. Una teoría de cambio es una forma de probar cuál es la relación de causa y efecto principal que subyace el proyecto. Deberíamos identificar aquellas relaciones y definir si hay evidencia para respaldarlas. Este es un buen punto de partida para una conversación con el equipo de un proyecto o un grupo comunitario. Por ejemplo, estaba planeando un taller y alguien dijo ‘necesitamos que los mayores hablen con las personas más jóvenes acerca de su comportamiento ‘anti-social’. La teoría de cambio era que si las personas mayores hablaban con las más jóvenes esto llevaría a un comportamiento menos ‘anti-social’.

Sólo bastó con haber escrito esta afirmación en el tablero para que la gente empezara a hacer preguntas como ‘Cómo sabemos que las personas jóvenes van a escuchar a los mayores’? o ‘¿Los mayores si querrán hacer esto? Una vez probamos diferentes ideas durante un rato, estábamos listos para escribir un modelo lógico. En este caso, una de las actividades previas a escribir el modelo lógico era hablar a un grupo de mayores para identificar si estarían dispuestos a involucrarse y de qué manera lo harían.

Entonces, una vez todas las teorías de cambio han sido trabajadas, debemos tener una base para preparar un mejor diseño para un proyecto. Después de eso, el uso un modelo lógico será más efectivo ya que puede evitarnos saltar a soluciones simples y lineales para problemas sociales que probablemente no respondan de esta forma.