Crédito de la foto: Yemail Arquitectura

Casa de la Infancia y Urban95 ‘Crezco con mi barrio’;

innovadora iniciativa para el desarrollo de la primera infancia en Colombia

Ciudad Bolívar es una extensa zona urbana en el extremo sur de Bogotá. Llamarla un suburbio implicaría un nivel de orden y formalidad que tergiversaría la realidad, ya que Ciudad Bolívar se estableció a través de la migración de un gran número de personas que llegaron a Bogotá en circunstancias que estaban lejos de ser ordenadas. Llegaron personas que fueron desplazadas de sus hogares durante el conflicto armado en Colombia o personas que buscaban oportunidades que no existían en el lugar de donde venían o por una serie de otras razones que hacían de la ciudad la mejor opción para ellos en ese momento. Los asentamientos originales en la zona se establecieron mediante invasiones de tierras por personas que construyeron refugios temporales y luego los mejoraron con el tiempo y a medida que el desarrollo se fue afianzando.

Crédito de la foto: Yemail Arquitectura

Visitar Ciudad Bolívar hoy en día es encontrarse con una serie de barrios marginales, con casas que a menudo aparecen apiladas una encima de la otra mientras la ciudad marcha arriba y abajo de las colinas que son una característica de la zona. La densidad de población es muy alta, con todos los espacios disponibles ocupados y, según nuestros amigos de la ONG local Fundación Casa de la Infancia, todas las casas están superpobladas. En algunos lugares, las construcciones recientes están encaramadas en los bordes de las laderas y acantilados. Dependiendo de dónde se definan los límites, la población de Ciudad Bolívar está entre seiscientos mil y un millón de habitantes.

Como resultado de los esfuerzos locales por embellecer y distinguir las partes de la ciudad, algunas zonas de viviendas de Ciudad Bolívar tienen sus paredes pintadas de amarillo, azul o verde. Uno de los desarrollos recientes, tal vez el más importante en la historia de la zona, es que la ciudad está conectada a las rutas de transporte del sur de Bogotá por un moderno sistema de cables (TransMiCable) que permite a los residentes llegar a su trabajo sin las demoras de los viajes por las calles.

Otra innovación dentro de Ciudad Bolívar es Urban95 y específicamente ‘Crezco con mi barrio’, un programa apoyado por la Fundación Bernard van Leer e implementado por diferentes secretarías de Bogotá, con el apoyo técnico de Casa de la Infancia. Urban95 busca imaginar la ciudad a través de los ojos de alguien de 95 centímetros de altura, específicamente los ojos de un niño. Al hacerlo, ha transformado partes de La Acacia, un barrio dentro de Ciudad Bolívar. Por ejemplo, algunos espacios antes ocupados como parqueaderos no autorizados o por pandillas locales, han sido reclamados como zonas de juego para los niños, las niñas y sus familias. Las calles que antes eran peligrosas ahora son rutas peatonales muy bien pintadas para ir y venir de la escuela. Se han establecido espacios verdes abiertos.

Community Works ha trabajado con la Casa de la Infancia de diferentes maneras. Como parte de la investigación Spring Impact (apoyada por la Fundación Hilton) sobre el desarrollo de la infancia temprana (ver un estudio de caso en esta página), investigamos y preparamos un estudio de caso sobre Urban 95 ‘Crezco con mi barrio’. El valor de la investigación fue ofrecer la experiencia de Urban95 a un público internacional más amplio. A cambio, algunas personas de La Acacia aprendieron de los ejemplos y conocimientos de iniciativas similares en África y otros lugares.

Como la Casa de la Infancia ha comenzado a trabajar con la Alcaldía de Bogotá para escalar la iniciativa en otros lugares, hemos facilitado talleres para hasta sesenta funcionarios de organismos gubernamentales y no gubernamentales asociados a la iniciativa. Nuestras visitas a Ciudad Bolívar y las reuniones y talleres con la población local han fomentado nuestro respeto por la forma en que están abordando las dificultades y los desafíos de la vida en las afueras de Bogotá.